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“世纪植物”龙舌兰美丽绽放:这些植物终其一生只为一现

2023-01-07 19:20:03 1113

摘要:出品:科普中国制作:中国科学院武汉植物园 陈长丽监制:中国科学院计算机网络信息中心最近,中科院武汉植物园景观温室内一株龙舌兰开花了,吸引了很多市民前来观赏。龙舌兰的花被誉为世界上“最稀罕的花”,它在原产地一般一生只能开一次花,能看到它开花实...

出品:科普中国

制作:中国科学院武汉植物园 陈长丽

监制:中国科学院计算机网络信息中心

最近,中科院武汉植物园景观温室内一株龙舌兰开花了,吸引了很多市民前来观赏。龙舌兰的花被誉为世界上“最稀罕的花”,它在原产地一般一生只能开一次花,能看到它开花实属罕见。

图:武汉植物园景观温室的龙舌兰

“世纪植物”龙舌兰

龙舌兰,龙舌兰科龙舌兰属植物,原产于美洲干旱沙漠,有些种类在原产地要十年或几十年才能开花,巨大的花序高可达7至8米,是世界上最长的花序,花后植株即枯死,所以龙舌兰被称为“世纪植物”,龙舌兰的花也被誉为世界上“最稀罕的花”。

中科院武汉植物园种植有皇冠龙舌兰、金边龙舌兰、龙舌兰等多个品种的龙舌兰,这次开花的品种就叫龙舌兰。这株龙舌兰生长在景观温室的多肉多浆室内,一个多月前,这株龙舌兰的花序开始从叶丛中抽出,迅速增长至3.5米高。现在花轴两边已经长出了40个侧枝,结出100多个花簇。花簇整体为黄绿色,部分花簇顶端已生出了浅黄色的小花。龙舌兰一个花簇上开出了几十到上百个浅黄色的小花,看起来非常清新。目前这株龙舌兰还在不断生长新的花簇,花期还在持续中。

经过多年的积攒养分,龙舌兰会在开花时让花序以极快的速度增长,不过开花的过程会消耗龙舌兰太多能量,以至于它无法维系生命,花谢后株芽慢慢成熟,植株则逐渐枯死。因此,能够看到龙舌兰美丽绽放的情景实属幸运。不过,龙舌兰的珠芽成熟后会自然落地,在适宜的条件下长成新株,为龙舌兰完成繁衍的任务。

图:龙舌兰的花(图片来源于网络)

龙舌兰、金边龙舌兰、剑麻……别傻傻分不清

看完武汉植物园内的龙舌兰,和它同为一属的其他植物都有哪些呢?既然同为一属,你能分得清吗?

整体上来看,龙舌兰属植物因其叶片坚挺,四季常青,在我国南方的园林布置中较为常见,华南及西南各省区常引种栽培,在云南已逸生多年,在红河、怒江、金沙江等的干热河谷地区以至昆明也都能正常开花结实。其中,最常见的有龙舌兰属的龙舌兰、金边龙舌兰,还有剑麻。

金边龙舌兰叶片边缘有黄色的金边,叶片也较薄。在四川西昌、攀枝花一带栽培了不少金边龙舌兰,能够隔2到3年开一次花。此地的光热、干旱条件适合它的生长,跟原生环境比,土壤的营养更丰富,良好的环境让它的植物特性有所改变,也让它出现多次开花的情况。

图:金边龙舌兰(图片来源于网络)

剑麻与龙舌兰同属于龙舌兰科龙舌兰属植物,外形很相似,剑麻常用于园林绿化,所以有些人容易将剑麻认作龙舌兰。从外形上讲,剑麻有一个比较长的木质地上茎,比龙舌兰的要长很多,这是两者之间比较大的区别。另外,剑麻经常开花,龙舌兰则很少开花。

图:街头上的剑麻(图片来源于网络)

另外,这里不得不提到一种叫丝兰的植物,外形也与龙舌兰非常相似,不过它与上面提到的并不同为一属。

丝兰,龙舌兰科丝兰属的植物。丝兰的叶片也是剑形,柔软而先端下垂,因为叶片边缘有多条白丝而得名,这是它与龙舌兰的一大区别。另外,丝兰常与夏秋间开花,且开花在晚间,有香味。而龙舌兰很少开花,花朵无明显香味。此外,丝兰与龙舌兰的花朵形态也差异较大。

丝兰(图片来源于网络)

终其一生,只为一次绽放!这些植物一生只开一次花

其实,除了上面介绍的龙舌兰,也有部分多年生植物一生只开一次花,结实后就会死亡,它们被称为多年生一次开花植物。在自然界,还有不少植物寿命虽长,却是终其一生,只为一次绽放。

*世界最大的花——大王花

是一种奇特的寄生性植物,产自马来西亚、印度尼西亚的爪哇、苏门答腊等热带雨林中,是世界上最大的花朵,最大直径可达1.4米,因此有“世界花王”的美誉。由于花朵散发腐臭气味,因此它也被称为腐尸花。大王花一生只开一朵花,从长出花苞到开花大约需要9个月时间,然而花期却仅一周,甚至短至3、4天。这种花的中间有个洞,能够承起6或7夸脱的水。不过,神奇的是,大王花既没有叶子也没有茎,它寄生在葡萄科爬岩藤属植物的根或茎的下部。

图:腐尸花(图片来源于网络)

*响声树

在斯里兰卡的佩拉德尼亚植物园内,生长着一种响声树,它因开花时发出沙沙的响声而得名。这种树的寿命为50年左右,一生也是只开一次花,只结一次果。响声树的花瓣呈金黄色,美丽迷人。在当地,能够看到响声树开花的人,就是有福的象征。

响声树(图片来源于网络)

*竹子开花

大多数竹子也是多年生一次开花的植物,只有少部分的竹子是可以多次开花的。中国古籍《山海经》记载:“竹生花,其年便枯。”,说的就是竹子开花之后,第二年就会迎来枯死。对于一次开花的竹子来说,在开完花后,竹叶变为枯黄色,部分或全部脱落,竹秆褪色变黄,然后就会死亡。

民间有竹子开花寓意不详的说法,这里想告诉大家的是,竹子的开花、结实和死亡, 是植物的一种正常生理现象,不足为奇。

图:竹子开花(图片来源于网络)

生如夏花之绚烂,死如秋叶之静美。尽管这些开花植物一生只开一次花,开花时也多是昙花一现,然而他们拼劲全力努力美丽绽放的态度值得人们称赞。

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